Une construction de bois et de terre :

Comme son nom l’indique, un château à motte c’est avant tout une butte de terre, souvent artificielle, sur laquelle on a ajouté d’une tour carrée en bois. 
Ce donjon est le cœur du château puisqu’il sert à la fois de tour de guet et est le symbole du pouvoir du seigneur sur les terres alentours.

Mais c’est en réalité bien plus que cela ! C’est un lieu de vie autonome regroupant paysans, serviteurs, soldats et seigneur au sein d’un même lieu. On y trouve donc à la fois des éléments défensifs (donjon, enceinte, …) d’habitation (bergerie, maison des chevaliers, maison du seigneur…) et des bâtiments et lieux utilitaires (grange, cuisine, jardin, puits, …)

Pour résumer, un château à motte c’est donc à la fois un lieu symbolique, défensif et de la vie quotidienne.